2010年底,巴拉克奥巴马政府批准了第一批在公共土地上开发太阳能发电厂的项目

到今年夏天,绿色照明项目已有29个,能够在全面运行的情况下产生足够的电力,百万家庭这并不是说所有的电力实际上正在产生在二十九个批准的项目中,只有六个正在运行;另外八个正在建设中其余的已被废弃,延迟或正在向建筑方向发展尽管今年春天美国白宫宣称自2008年以来美国的太阳能发电量增加了近十倍,但大部分新装置都有在小型私人土地上经历了更温和的项目,只有大约14%来自土地管理局拥有的财产上的太阳能项目

部分原因是太阳能发电仍然很少,占电力的不到1%在去年的美国,这就是为什么官方如此惊讶以至于在6月的拍卖会上爆发竞标战时,为了在拉斯维加斯附近的公共土地上建造公用事业规模的太阳能设施 - 一座足够大的电力以支持数千户住宅 - 的权利,一个小时的时间里,三家公司花费了近六百万美元购买了成为首选申请人的权利,以覆盖数千英亩的公共土地“这太过成功了,”该局拉斯维加斯办公室的可再生能源项目经理格雷格赫尔塞斯说,“我甚至不知道该怎么说 - 它超出了我们的预期”公共土地开放给太阳能发展起源于2005年的法律 - 能源政策法案,该法案确定了最终允许公共土地上的可再生能源足以为400万个家庭提供电力的目标 - 即10千兆瓦2010年,在花了几年时间评估应用之后,BLM开始逐案审批太阳能项目当时,开发商可以申请在局域网的任何地方建设太阳能项目但拟议中的项目遭到环保主义者的反对,他们担心本土动物的后果一名开发商BrightSource Energy收到在含有沙漠龟栖息地的土地上建立一个许可证,一个受威胁物种西部流域项目,一个环境组织,起诉了该局和其他辩护方因为没有充分研究该决定对环境的影响;它最终失去了诉讼,但BrightSource已花费至少五千六百万美元试图保护和搬迁该地的龟太阳能电力也仍然很昂贵:每千瓦小时约十一美分,而天然气和煤炭可能花费一半哈佛大学环境与自然资源项目主任Henry Lee说:“你可以开放土地,但问题是,人们是否可以建造太阳能设施,价格是公用事业公司从其购买能源的价格

“太阳能发电的成本需要降至每千瓦小时6美分才能与传统能源竞争,专家预计到2020年才能实现这一目标

因为大型太阳能项目的成本可能高达数亿甚至数十亿美元美元,一些投资者已经从获得批准的项目中走开,但看起来并不像是明智的商业决策

BLM无法改变太阳能的高成本,但官员认为他们可以添加另外两个太阳能发展的障碍:潜在的环境破坏和投资者的金融风险2012年,它提出了所谓的西部太阳能计划该局确定了位于加利福尼亚州,亚利桑那州,和内华达州,在那里它认为施工可能发生的影响最小为了节省开发人员的时间和费用,该局采取了非同寻常的步骤,对所有土地进行环境审查 - 大约二十八万五千英亩的土地被划分为多个十几个所谓的太阳能能源区它确定了另外一千九百万英亩的开发商可以申请建设的地方,尽管不像太阳能能源区的项目那样采用相同的简化许可流程该计划很快遇到了障碍2013年2月,三个环境组织在加利福尼亚州的一项联邦诉讼,要求法官对d太阳能能源区进行环境审查eclare它无效 他们认为,该局应该考虑太阳能是否更适合屋顶和发达地区,如空置的工业区,而不是联邦所有的沙漠环境,这些沙漠环境可以作为动物的栖息地,如沙漠龟

投资者也表示怀疑,尽管局的简化许可流程为了销售太阳能,开发商需要知道输电线路控制中的公用事业是否愿意购买它

否则,它需要使用这些线路来运输能源本身,这些线路可能是昂贵的甚至是昂贵的根据加利福尼亚大学伯克利分校商业和公共政策教授Severin Borenstein的说法,这是不可能的,这取决于公用事业的合作程度

Severin Borenstein是加州大学伯克利分校的商业和公共政策教授,他表示,BLM在6月拍卖会上的成功与第一次拍卖的结果截然不同,不到一年去年10月,该局向任何希望取得三十年租约并提交建筑物的人开放竞标g计划在靠近新墨西哥州边界的科罗拉多州圣路易斯山谷的一片土地上建设一个太阳能项目没有一个参与方投标,土地仍然未开发石油和天然气勘探浪潮突出表明了太阳能的这一挫折在科罗拉多州的公共土地上失败的解释立即浮出水面该局表示,太阳能开发商将需要减轻他们的项目的环境影响,但没有具体说明这会带来什么或费用太阳能行业协会发言人肯·约翰逊,告诉Denver_ Post_,“坦率地说,在你阅读了精美版本之前,承诺一件事并不是一件聪明的事情

”一位官员表示,开发商抱怨说,包裹太大,租赁费用增加

没有保证科罗拉多州的电力公司将立即购买太阳能电池,这意味着潜在的开发商将只能有限地购买太阳能电池他们在陆地上产生的太阳能发电另外,煤炭和天然气仍然比太阳能便宜“这就像三脚凳子,”可再生能源项目经理Helseth告诉我,为了取得成功,公用事业规模的太阳能项目需要一个良好的位置,购买这种能源的公用事业公司,以及一个有资金筹措的开发商“如果这三条腿中的任何一条都动摇不了,那么整个事情就会失败

”春季,BLM宣布它将持有第二个太阳能拍卖,这次是内华达州的土地,州立法机构要求公用事业公司在2025年之前从可再生能源中获得25%的能源

这一次,该局更好地准备了公用事业公司NV Energy,一家位于拉斯维加斯的公司沃伦巴菲特旗下伯克希尔哈撒韦能源公司的子公司已经宣布,将在2016年前每年向一个大型可再生能源项目提出一百兆瓦的建议,为数以万计的家庭提供足够的太阳能;这为开发商提供了一种方法来衡量公用事业公司对购买太阳能的兴趣并权衡是否进行投资该局与地方政府一起还规定开发商必须支付每英亩约二千六百美元的一次性费用,这将用于抵消建设对环境的影响,包括沙漠龟的栖息地恢复BLM也缩小了拍卖规模,最小的包裹比科罗拉多州小6倍,这样投标人不必再购买更多土地超过需求6月份,联邦法官驳回环境组织的诉讼,试图阻止西部太阳能计划Helseth说,该计划的新许可程序可能需要6个月的时间,年“对投资者来说这很重要 - 时间有价值,而且允许有成本,”研究能源经济学的亚利桑那大学教授Derek Lemoine ,表示“投资者喜欢速度,他们喜欢确定性”

拍卖于6月30日在北拉斯维加斯市政厅举行,一个非常清晰的早晨,温度超过93度

规则与科罗拉多州一样:赢家将获得正确的到三十年的租约,并有机会根据该局的简化许可程序提交一个项目 超过五十人进入拍卖会的洞穴空间,代表九个竞标团体,从在多个大洲开展能源项目的公司到寻求开发其第一个公用事业规模太阳能项目的家族企业

聘请专业拍卖师致电此次活动他说,因为在一个包裹上的出价从一万九千美元增加到一千四百万美元以上,所以“我将在这里获得鞭打”

他说:“如果没有公开招标,我们已经准备好了, “一些失败的投标人以价格喘息”我不知道他们怎么会从中赚钱,“可再生能源咨询公司总裁Doug Barnett说,在芝加哥开发公司后,他发出高呼之后抱怨起来

最后,所有六个包裹都是由大公司购买的:First Solar是一家亚利桑那州的公司,在全球范围内生产和经营公用事业规模的太阳能电站,赢得了权利电子邮件; NV能源赢得两个包裹;和太阳能,风能和天然气项目的全球性公司Invenergy赢得了一个单一的包裹

获奖公司没有透露太阳能项目的规模或其他任何细节,尽管BLM官员表示有足够的​​能力为成千上万家庭提供太阳能的空间政府官员也对下一次拍卖的地点和时间保持沉默这些项目的成功远未得到保证,但六月拍卖显示该局可以吸引开发商投资太阳能在与传统能源竞争仍然不具成本竞争力的时代随着太阳能价格的下降以及越来越多的州通过法律来增加对可再生能源的需求,环境可能会发生变化今年,太阳能发电比其他任何能源都快速增长除了天然气之外的其他来源(已经经历了疲软的热潮)奥巴马已经指示该局批准足够的可再生能源项目为400万个家庭提供电力b 2020年联邦政府最近确定了大约1.3万英亩的土地,可以很快从沙漠转变为太阳能农场,这些巨大的平方英里的土地覆盖着密集的光电板阵列“他们认为对太阳能的需求正在上升,“哈佛大学自然资源项目主任Henry Lee在谈到竞标人时说道:”他们认为政府会推动这项工作,公用事业公司会希望它或者被迫通过监管来购买它”